那些停不下來、擺脫不了的強迫行為,原來都是心理防衛機制在作祟!

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圖片來源:https://pixabay.com/zh/photos/ice-cream-dessert-sweet-food-2588541/

如果你是對心理領域有所鑽研,對於「心理防衛機制」一定不陌生。

還記得,碩士班時「諮商理論」的第一章,就是佛洛依德的精神分析學派,裡頭就談到了心理防衛機制。當時初次接觸,感到頗有道理,但仍一知半解;為了把它們全背起來,還自創了一套口訣。

隨著實務經驗越來越豐富,對人類行為的觀察也越精準後,更加佩服心理治療老祖宗佛洛依德先生的洞見。心理防衛機制的確不斷出現在人的生活中,而許多心理困擾者,都是不自覺地過度使用某種或某幾項心理防衛機制。

洪培芸心理師在《心理防衛》這本書中寫到,心理防衛機制是「不成熟的生存策略。換言之,也就是『用錯誤的方式保護自己』,藉此避免日常生活中,人際互動時,漫長生命裡,每個人都必然會有的內在焦慮、衝突,甚至是極大的痛苦。」

所以,與其說是「防衛機制」,不如說「保護機制」,那些潛意識裡不被辨識出來的行為模式,正是要保護自我免於被龐大的痛苦情緒給淹沒。行為一旦有功能,就會被保留下來,並且不斷出現。久了,便以各種「成癮」的形式表現出來,為生活帶來更多困擾。

曾有個母親來找我談話,她說,自己的孩子都已長大離家。自子女出外上大學後,就很少回來,也很少聯絡;都是她主動打電話給孩子。她大嘆:

「他們怎麼都不想想,父母年紀大了,應該要更主動聯絡,每天打個電話問安也好呀!」但每次她和孩子這麼說,孩子就推說很忙,沒時間每天聯絡。

我問:「那麼,在電話中,你們都聊些什麼呢?」

「沒什麼,我就問他們最近在忙什麼,然後叮嚀他們一些事情。」

叮嚀些什麼呢?老大結婚多年還沒有小孩,老母親就一直催生;老二到了適婚年齡還單身,老母親就催促他要加把勁;老么大學畢業了還沒正職工作,老母親就一直要求他去準備公職考試。

「他們都嫌我煩,唉!可是,天下父母心呀!」

「天下父母心」這句話看似有道理,同時可以拿來「合理化」她對子女的過度擔心。可以想見,這位母親的內心有龐大的焦慮、不安甚至恐懼,便透過過度關心的形式來展現,每天打電話給子女講重複的事情,令子女感到厭煩、不堪其擾,自然也閃著母親,不願意與母親有更多互動。

而當談到內心對子女的擔憂時,她便會以一句「天下父母心」帶過,「合理化」自己過度擔心與過度關心的舉動,這便是一種心理防衛機制。

無奈,子女聽到「天下父母心」這句話,並沒有因此比較體諒母親,只是更感壓力山大,更不想與母親有更多互動。

事實上,這位母親要處理的,是自己內心的不安。她以為是子女的「不夠成熟」讓她操心;事實上,她的內在本就充滿不安全感,這才她需要去面對與處理的重點。

除了合理化之外,常見的心理防衛機制還有很多,諸如否認、壓抑、反向、補償、替代、退化、投射、理智化……等。當某幾項心理防衛機制主導了一個人的人際與行為模式後,就會反覆出現一些停不下來的強迫行為,就算帶來許多困擾,卻又改不過來。

其實,如果你夠留心,就算不是心理困擾者,也常會不自覺地出現心理防衛機制。像是,我女兒才三歲半,有一次用餐時把碗打翻,飯菜散落滿桌,她連忙說:「是那個碗自己倒掉的!」

這顯然背離事實,為什麼她要這麼說?顯然,是怕被大人數落,或者覺得丟臉;而這時候,她便用上了「扭曲」這個心理防衛機制。

當我看到這一幕,也害羞了起來;因為,小的時候,我也常這樣「睜眼說瞎話」,來避免自己遭受責難。

小心,事實被扭曲久了,連自己都會相信那是真的。

如果,我們能透過心理防衛機制這套概念,去理解與看懂自己或他人生活中常見的不當行為,最終,我們會知道,重要的不是去矯正那些不當行為,而是願意去靠近、接納、安頓或轉化內心裡的痛苦情緒。當情緒獲得釋放,有了新的出口,那這些同時具有保護與破壞作用的心理防衛機制,便可以退場休息,不當行為也有減緩或停止的可能。    

洪培芸心理師的大作《心理防衛:壓抑、投射、成癮……我們用傷人傷己的方式保護自己嗎?》,把精神分析治療理論中的重要觀點,用深入淺出及生活化的方式,讓普羅大眾都能明白理解。閱讀這本書,能幫助你提升自我覺察;在充分自覺下,做出改變,而與真正的幸福更靠近一些。

(本文為《心理防衛:壓抑、投射、成癮……我們用傷人傷己的方式保護自己嗎?》(寶瓶出版,2022)一書推薦序)

陳志恆諮商心理師
陳志恆諮商心理師https://listenpsy.com/
陳志恆,諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。曾任中學輔導教師、輔導主任,目前為臺灣NLP學會副理事長。小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。內心住著不安分的靈魂,寫作、演講、工作坊什麼都來。著有《脫癮而出不迷網》《正向聚焦》《擁抱刺蝟孩子》《受傷的孩子和壞掉的大人》、《叛逆有理、獨立無罪》、《此人進廠維修中》等書,為2018年博客來、讀冊百大暢銷書作家。

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