打造鋼鐵意志前,先擁抱內心脆弱

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圖片來源:该图片由Daniel NebredaPixabay上发布

長期以來,我們總以為那些在各領域出類拔萃的人,要不是天賦異秉,就是擁有過人的鋼鐵意志,也就是,特別能夠忍受痛苦,堅持到底。

我記得,學生時代,常聽到師長諄諄教誨:「你若沒有別人聰明,就要比別人加倍努力!」,我母親也常告訴我:「吃得苦中苦,方為人上人」。於是,從小我懂得自我要求,過著極端自律的生活,這樣的生活態度也為我帶來課業與事業上的一定成就。

然而,當我不斷緊逼自己時,才發現,人是有極限的。

我的身體不斷抗議,最明顯的徵兆就是,睡眠困擾找上門來。我始終處在亢奮狀態,到了夜晚躺在床上,仍然無法放鬆。而我天真地以為,靠著我過人的意志力,就能控制我的睡眠。

事實上,有很多在台面上成就非凡的人,晚上常睡不好覺。不只如此,他們還被焦慮、憂鬱、恐慌、易怒或者慢性疲勞等問題長期糾纏著。他們不能向外訴說,甚至得欺騙自己:那只是追求成就路上的挑戰,憑著自己的鋼鐵意志,都可以一一克服。

然而,越要自己堅強,只是越把自己推往崩潰邊緣。

《真堅強》這本書,開門見山地告訴讀者,長久以來,人們都誤解了堅強的真義。同時,也採取極端的手段,訓練孩子、學生或選手,要他們「忍人所不能忍」。

玉不琢、不成器,真的嗎?

前一陣子,有個焦慮的家長來問我,他的孩子總是漫不經心、被動懶散,他想把孩子送到強調勤教嚴管的住宿學校就讀,在軍事化管理的團體生活中,看看會不會變得更有紀律、更為積極?

這麼做背後的想法是:玉不琢、不成器,孩子不被好好刁一刁,不會學到規矩。真是如此嗎?

這讓我想到2007年的一部印度電影《心中的小星星》(Taare Zameen Par),才八歲的小男孩伊翔,在父母眼中是個無心學習、態度散漫又時常闖禍的頭痛孩子,父親決定送他到離家很遠的住宿學校,去接受軍事化的管教。那裡的老師除了極度嚴格外,還對常學生恐嚇威逼,說話尖酸刻薄。

孩子們生活在恐懼之中,自然不敢造次。而原來活潑的伊翔,也漸漸失去了活力,變得死氣沉沉。

他有變得更堅強了嗎?不,他就此失去動機,沒了生命力,更像是個行屍走肉。

《真堅強》的作者史蒂夫.麥格尼斯(Steve Magness),本身是個運動員,也是長跑好手的教練。他在書中批判這種只有極端紀律、嚴格要求、高度逼迫,卻缺乏支持與溫暖關懷的訓練或教養方式。這不只不會讓一個人更堅強,甚至還會帶來身體或心理上的傷害。

就算有人因此出類拔萃,他的堅強也是假堅強,因為那看似過人的能耐背後,其實有著龐大的恐懼。

真正的堅強,是在追求自我突破的同時,也有著自知之明;不是一味地咬牙苦撐,更懂得使用策略因應困境。更重要的是,他們有直視內心的恐懼與不安的勇氣,承認自己的限制、擁抱自己的脆弱;進而使自己保持冷靜沉著,面對眼前的種種挑戰。

實用的技巧

《真堅強》書裡提供我們許多克服恐懼、自我拓展的途徑,其中包括了一些心理想像的技巧,像是,改變想像中的視覺畫面(變大、變小、拉近、推遠),或將自我批判的聲音轉小等。這些與我長期鑽研的NLP技巧相當類似,透透小小的練習,就足以轉化那些困擾人的情緒。

幾年前,我受邀至大愛「人文講堂」中分享,那是菁英聚集的場合,能受邀登台者都有其不凡之處,是無比的殊榮。儘管我已做足充分準備,上台前,我仍緊張不已。

一開始,我對自己說:「不要緊張,沒什麼好緊張的!」這是出於慣性。下一刻,我靜下來掃描我的身體,感受我的緊張,並告訴自己:「我覺察到我的緊張,我接受我的緊張,我是可以緊張的。」

那瞬間,我冷靜下來了,接著,登台,開講。

我現在知道,真正的堅強不是毫不畏懼,而是能先承認恐懼,並擁抱脆弱,然後,繼續前行。

(本文為《真堅強:運用內在力量培養韌性,打造屬於自己版本的成功》(商業周刊,2023)一書推薦序)

陳志恆諮商心理師
陳志恆諮商心理師https://listenpsy.com/
陳志恆,諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。曾任中學輔導教師、輔導主任,目前為臺灣NLP學會副理事長。小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。內心住著不安分的靈魂,寫作、演講、工作坊什麼都來。著有《脫癮而出不迷網》《正向聚焦》《擁抱刺蝟孩子》《受傷的孩子和壞掉的大人》、《叛逆有理、獨立無罪》、《此人進廠維修中》等書,為2018年博客來、讀冊百大暢銷書作家。

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