慢慢來,比較快,改變就在不知不覺中!

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白雪老師是我相當喜愛的一位教育工作者,溫暖、親切、和藹的外表下,有著滿滿的愛心與豐富的人生智慧。

白雪老師是個退休的國中教師,曾在演講中提到,幾個月前才從她手上畢業的學生,當時還是牛鬼蛇神半獸人的樣貌,過了一個暑假,升上高中,突然間變成熟了,彬彬有禮、穩重謙和。

「真是嚇死我了!」白雪老師這麼形容這個現象:「而且還時常碰到這種事!」

高中端的老師稱讚白雪老師在國中時把學生教得很好,白雪老師則納悶地覺得高中老師才是有神奇魔法的人,可以讓學生整個人「改頭換面」。

「我都差點認不出來了!」她誇張地說。

聽著教育前輩幽默詼諧地分享,我印象深刻,但當時我剛入教職,還很年輕,難以體會箇中意涵。

直到幾年後,一屆又一屆的學生畢業上大學去,偶爾回來探訪我,這才驚覺,白雪老師的誇張不是沒有道理的。前一陣子還搞不清楚狀況的孩子,半年、一年不見,說出來的話便擲地有聲、頗有見解,令人耳目一新!

當時,我很喜歡聽孩子們回來分享他們在大學裡的故事。我也常好奇地問他們:「我覺得你們長大好多喔!是什麼讓你們在短時間內都變得更成熟了?」

「有嗎?有很大的不同嗎?」孩子們聳聳肩,笑著說:「不知道耶!我們就是這樣每天跟著大家過日子罷了!」

真是見鬼了!在平淡無奇中,孩子們就偷偷摸摸地改變了。

這讓我想起我的幾個個案,在他們高中時,因為各種原因而有著情緒困擾,我一週一次地與他們晤談,陪著他們走過三年。這些孩子就是在畢業前,仍然難以露出一絲微笑;再不放心,我也得祝福他們,送他們走出校門,展開大學生活。

過了一個學期再見面,這些孩子臉上帶著光彩,充滿朝氣與熱情;話匣子一打開,滔滔不絕地說著大學生活的趣事,與半年前那個每天愁容滿面,說起話來就一把鼻涕一把眼淚的小鬼,真是判若兩人。

這到底是怎麼一回事?

改變,常常在不知不覺中

與你朝夕相處的人,一天到晚見到面,你不容易察覺他有任何不同;若隔個一陣子沒見,變化與差異就顯現出來了;這就如同許多父母都覺得,別人的孩子長大得特別快一樣。

於是,當師長的人,因為不容易看到每天相處在一起的孩子的成熟與轉變,也不容易給出讚美與肯定。倒是缺點與偏差之處特別容易看得見,因此總是數落得比褒揚得多。

即使如此,仍不足以解釋短短幾個月沒見,孩子就「脫胎換骨」的奇蹟現象。

新的環境、新的氣象、新的可能性

會不會,是新的環境讓人快速成長了。不論從國小到國中,國中到高中,高中上大學,在新的環境中,出現新的身分認同,也會有新的自我期許,自然展現出符合這個階段該有的典型行為。

而在新的環境中,有著各種新的刺激,同儕、師長、學習內容、軟硬體設施、文化氛圍等,都能將人們催化出一番新氣象。

有許多孩子在高中階段總是悶悶不樂,眉頭深鎖,上了大學卻成了開朗少男少女。或許是因為,大學生活擁有更多自由與自主的空間,少了家庭的束縛以及高中時沈重的課業壓力,那些「不得不」不再如影隨形,取而代之的是自由的空氣與對自我的掌控感。

只是轉變環境,竟讓許多原有的「症頭」改善了。環境對人的影響之深,難怪孟母要三遷,擇鄰而居,實在不無道理。

改變的發生,剛好就是時間到了?

改變,也許是觀察者的錯覺,也許是環境的影響,會不會,最大的推手,其實就是只是時間?那些改變的發生,就是時間到了而已,不多也不少,剛剛好而已。

時間把一個人從幼稚帶到成熟,也把一個人從強壯帶入衰老與死亡。在這自然發生的過程中,我們能做的,只是盡可能增加些正向或負向的影響因子。

或許,幾年來在輔導與諮商上的努力,常未能見到孩子在情緒或行為上的進展,不是這些努力沒有用,而是時間未到。這些生命中的養分,都被孩子們一點一滴地吸收了,就待時機成熟,或許是在新環境中,或許是有了新的機會,或許,就是在莫名其妙間,改變發生了!

在時間的面前,我們都得謙卑地臣服。

臣服於時間的力量—慢慢來,真的比較快!

許多學校老師常感到很無力,對孩子長期不斷付出,卻總是未見成效。孩子們的問題行為依舊,仍然處在無止盡的困境之中。然而,耐心地等待卻是必要的,甚至必須有著「也許改變發生的那一天,我並不會親眼目睹這一切」的心理準備。

冰凍三尺並非一日之寒,一個人問題行為的產生,或會身陷困境中,絕非一朝一夕造成的。許多孩子自幼成長在極度不利身心發展的家庭環境中,早在成長路上一再遭遇挫敗,身上累積有大大小小的創傷,哪是學校師長幾個月或半年的悉心照顧,就能夠為其帶來完全的療癒。而當孩子的行為表現有了一點起色時,很快又會因為某些因素被打回原形,這也是常有的事情。

這不代表這些受傷的孩子周遭的師長對其付出的關懷是白費一場;因為,所有的心理創傷都需要在一段長期、有意義、安全且穩固的人際關係情境中被療癒。

師長為孩子建立起一段有別於過去的溫暖關係,讓其體驗到被肯定、被支持與被接納的經驗,這點點滴滴都會化成養分。即使看不到立即的成效,只要方向是對的事情,就要持續去做。

因為逐漸體會到了這個現象,對於處在困擾中孩子,我開始懂得去等待。過去,當學生出現狀況,我會與他的家長一般著急,總是心急如焚地給出各種建議,要家長積極地做點什麼;而現在,則會在與家長談完後,多加一句話:

「別急,多點時間觀察與等待,也許自然就會改善了。」正如大學恩師賀孝銘教授常說的:「慢慢來,比較快!

的確,慢慢來,助人工作可以做得更細緻;慢慢來,助人者較可以輕鬆以待,避免加速專業枯竭。慢慢來,真的比較快!

時間總是最強大的老師,在時間面前,我們都得學會懷抱希望並耐心等待。

(本文收錄於《受傷的孩子和壞掉的大人》(圓神出版,2017)一書中)

陳志恆諮商心理師
陳志恆諮商心理師https://listenpsy.com/
陳志恆,諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。曾任中學輔導教師、輔導主任,目前為臺灣NLP學會副理事長。小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。內心住著不安分的靈魂,寫作、演講、工作坊什麼都來。著有《脫癮而出不迷網》《正向聚焦》《擁抱刺蝟孩子》《受傷的孩子和壞掉的大人》、《叛逆有理、獨立無罪》、《此人進廠維修中》等書,為2018年博客來、讀冊百大暢銷書作家。

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