什麼時候,才能夠停下腳步,不再苦苦追趕成功?

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作者:陳志恆(諮商心理師)

「幾乎每個人都想要活得『成功快樂』,如果『成功』和『快樂』只能選一個,你要選哪一個?」

這是「簡快身心積極療法」創始人李中瑩老師常在課堂中問學員的問題。我把這個問題拿來與眼前這位苦惱的孩子一同討論。

「我要快樂!」這孩子不假思索地回答。「不過,我卻一直在追求成功……

這是個大四即將畢業的學生,領了三年書卷獎,眼看著就要以全系第一名之姿畢業,投入職場。已經有許多家企業與她聯繫,向她招手,照理說,不太需要擔心自己的前途,可是,她卻顯得十分焦慮。

「因為,我認為我不夠好!」她緩緩地,一字一句地說著:「我也知道你會覺得我很奇怪,但我就是覺得自己不夠好。我不能鬆懈,我得時時備戰,比我強的人還更多,我要更努力才行!」她是師長眼中的榜樣學生,是同儕口中的學霸與奇葩。對她而言,課業上沒什麼能難得倒她的,就連社團活動或人際關係,都經營得有聲有色。

我放慢語速,試著回應她的內在情感:「然而,妳很痛苦。妳不允許自己停下來,不允許自己絲毫鬆懈,即使累壞了,仍得繼續往前走。」

「對……我好累!」女孩低下頭,嘆了口氣。不到幾秒鐘,深吸口氣,抿起嘴:「不行,再累我都要撐下去,」她吞了口水繼續說:「因為我還不夠好,我沒有別人想像中的好。我知道大家都說我很優秀,但我知道那只是運氣好,不是事實……

我看得出來,這孩子正要求自己堅強起來,她不允許自己顯露出疲態。

這讓我想到「冒牌者症候群」這個心理學的概念,最早是由心理學家克蘭斯(Pauline R. Clance)與因墨斯(Suzanne A. Imes)提出,最近被《姿勢決定你是誰》的作者艾美‧柯蒂(Amy Cuddy)於TED的演講中闡述而受到矚目。「冒牌者症候群」是用來描述一些成功人士把自己的成就歸因於運氣或僥倖,而非自己的實力,心裡總有一種不配擁有該項成就的焦慮感,很多在事業或學業上擁有高成就者都曾有類似的經驗。

我很確定這孩子非常符合「冒牌者症候群」所指涉的對象。

「我常在想,這麼努力追求贏過別人,究竟是為了什麼?」她抬起頭,看向教室的另一端。黃昏的夕陽正透過窗戶曬進室內。

「妳覺得是為了什麼?」我順著她的話反問道。

「或許是要追求快樂吧!贏過別人,會讓我更感覺到滿足、有成就。不過,你知道,這就像是吸毒上了癮一般,贏過別人讓我感到更快樂,快樂卻是短暫的,隨之而來的是一種莫名的恐懼與焦慮,我得更努力,贏過更多人,才能再感受到更多的快樂。」

聽到這裡,我的腦海中又浮現了諾貝爾經濟學獎得主丹尼爾‧康納曼(Daniel Kahneman)所提到的「快樂水車」(hedonic treadmill)效應,人們很快就會適應原有的生活滿意狀態,而不斷地追求更高的地位或更多的財富等會令人感到愉悅的事物,停不下來。

問題是,如果努力追求成就帶來的是短暫的快樂和隨之而來極大的恐懼與匱乏感,究竟,我們窮盡一生努力而不斷換來的,究竟是快樂,還是更多的恐懼?我們以為努力所獲得的快樂,卻不足以覆蓋內心無窮盡的恐懼與匱乏,最後,我們停不下腳步了!

最終,即使很累了,我們也必須堅持讓自己繼續活在痛苦之中。這不是自虐狂的行徑,不然是什麼?

或許人類的演化史讓我們必須無時無刻將焦點放在自己的不足之處,才能夠躲避威脅,並活命繁衍後代,於是時時刻刻檢查自己還缺了什麼,便成了人們共通的慣性,因為對現況的「不滿足」正是進步的原動力。

只是,在這個不再有原始生存威脅的世代裡,永無止境追求成就的過程,卻讓人精疲力竭,不想要卻又停不下來。此刻,腦海中浮現大學時代蠻紅的一部電影「無間道」,主題曲也叫做「無間道」,其中一段歌詞是這樣的:

「……我們都在不斷趕路忘記了出路,在失望中追求偶爾的滿足;我們都在夢中解脫清醒的苦,流浪在燈火闌珊處;去不到終點,回到原點,享受那走不完的路……

是呀!好像永遠有走不完的路,看似到了終點,又回到了原點。看似翻過了一座山,又得越過下一座嶺。

前一陣子,在臉書上看到一個頗耐人尋味的插圖,裡頭畫了一個人頹廢地趴在書桌上,一旁的文字註解是:「我所有的努力都是為了未來可以當個廢物。」(註)。

這說中了多少人的心聲呀!用盡全力工作,是為了有朝一日享受人生。然而,如果要當個廢物,現在就可以了;問題是,還沒有當廢物的本錢,所以現在得不斷努力才行。若真有一天,累積足夠的本錢,你真的會就開始享受人生嗎?可能不會!因為你已經停不下來,你迷失在你的付出與夢想中了。

而且,大部分的人根本不知道,自己想要享受的是怎樣的人生!

如果,你跳脫不出這個無止盡追求成就的恐怖循環中,那麼,就先暫時接受現狀吧!「允許存在」是個在面對痛苦時很有用的人生態度。接著,採取以下幾個行動,或許會讓你的人生好過一點:

(一)回頭欣賞自己的不簡單:幫自己找出在努力追求成就過程中值得佩服的地方,把焦點放在自己的努力上,看見自己:「在不斷自我超越的路上,做了哪些厲害的事情?」。找張紙,寫下至少寫五個,夾在桌墊下,時常瀏覽與提醒自己。這會幫助你知道:「即使我永遠不夠好,但也有很不錯的地方」。「不好」與「好」總會在你的生命中同時存在。

(二)積極想像一個理想的狀態:想像一下,當你付出了一切努力,人生目標實現了,那會是什麼樣貌?你會看見什麼、聽見什麼、感覺到什麼?這個「理想狀態」的想像練習似乎老掉牙,但卻常能幫助你釐清自己真正想要的是什麼,而避免越是努力但卻越偏離了你的人生理想。

(三)留意與維持身旁的人際連結:當你能想像一個「理想狀態」時,你會發現,那個畫面裡不會只有你一人。是的,心理學家公認能夠提升生活品質的途徑,便是有著高質量的人際連結;而你也會發現,在你苦苦追求各項成就的同時,不就是想被看見、被認同、被喜愛與被接納罷了!

(四)享受全心投入的感覺:那些每天沒日沒夜埋首工作中的狂人,難道這麼喜歡自我虐待嗎?除了一再克服挑戰獲得的成就感外,當全心投入一件事物時,會感受到一種接近平靜,但卻充滿喜悅、滿足與些微興奮的感覺,這正是心理學家說的「心流」(flow)狀態,常能提升人們的生活滿意度。好好去享受那追求成就時「神馳忘我」的時刻吧!或許,這才是更值得你追求的快樂所在。

(五)和自己進行「停下腳步」的比賽:如果你真的那麼愛比較,對於贏過別人上了癮,那麼,也和自己比一比吧!這次,與自己競爭:「多快可以停下腳步、喘息一下?」。為自己立下一個目標,這個月要比上個月多花更多時間休閒,下個月要比這個月多撥出些時間娛樂。如果你能在繁忙的生活中,抽出空來喘口氣,做點自己喜歡的事,這也算是一項成就的達成,不是嗎?

(本文撰寫於2018年1月2日,文中案例為杜撰)

註:出自鬆餅貓貓Pancake Cat臉書粉絲專頁(網址:https://www.facebook.com/Official.PancakeCat/photos/a.1071879349575005.1073741828.1071412832954990/1140493836046889/?type=3&theater


作者

陳志恆 /諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。

小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。喜歡與人相處,卻患有權威恐懼症,常以正經嚴肅的形象見人,卻被學生視為諧星。內心住著不安分的靈魂,不學無術,愛湊熱鬧,寫作、演講、工作坊……什麼都來。

在經歷將近十年的學校輔導教師生涯後,決定離開校園,走路廣大的社區,服務更多的群眾,偉大的助人夢正要展開!

107年演講/課程/工作坊邀約申請連結:https://goo.gl/FxHc7i

E-mail:heng711@hotmail.com

FB粉絲專頁:陳志恆諮商心理師(https://www.facebook.com/ALguidance

著作:

受傷的孩子和壞掉的大人》(圓神出版,2017)

《此人進廠維修中!:為心靈放個小假、安頓複雜的情緒》(究竟出版,2016)

陳志恆諮商心理師
陳志恆諮商心理師https://listenpsy.com/
陳志恆,諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。曾任中學輔導教師、輔導主任,目前為臺灣NLP學會副理事長。小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。內心住著不安分的靈魂,寫作、演講、工作坊什麼都來。著有《脫癮而出不迷網》《正向聚焦》《擁抱刺蝟孩子》《受傷的孩子和壞掉的大人》、《叛逆有理、獨立無罪》、《此人進廠維修中》等書,為2018年博客來、讀冊百大暢銷書作家。

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