那個為你種下第一顆希望種子的人

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作者:陳志恆(諮商心理師)

你是誰?你會如何定義自己?你會如何扮演你的角色?你會如何發揮你的角色功能?這些問題牽涉到的是個人的「身份認同」(identity)。

我們通常透過一些有形且具體的身份來界定自己,如親屬關係、職業、種族、國籍、地域、宗教、語言或學歷……等。

當然,還有透過較為抽象的身份認同,如;成功者、弱勢者、上流人士、專家學者、善心人士、英雄、知識份子、時尚教主……等來定義自己。這些來自社會建構,偏屬於精神層面的身份認同,往往更能貼近自己。

身份認同的威力無窮,當你帶著某種身份認同生活時,你的觀點、思考方式、邏輯、偏好與價值觀,全依附在那特定的身份認同上;生活中的所思所想、所做所為,便受到那身份認同的影響。

美國人權律師布萊恩‧史蒂芬森(Bryan Stevenson)曾提到自己活到了五十幾歲,滴酒未沾。這幾乎是不能的事情,來自於外婆的影響。外婆在他的小時候,曾將他拉到一旁,正經又故作神秘地告訴他:

「我一直都在注意你,你很特別。我覺得你可以做得到任何你想做的事情。」

這一幕讓布萊恩永遠忘不了。外婆要布萊恩答應他三件事:「第一、永遠愛你的母親;第二、永遠做正確的事情;第三、永遠不喝酒。」布萊恩一一答應外婆的要求。

布萊恩說,這就是身份認同的魔力。

外婆讓他知道自己是個「很特別,可以做到任何想做的事情」的人,所以,他當然也做得到他答應外婆的三件事情。而未來,他也的確成了特別的人物,成就了特別的志業,致力於為社會正義而奮鬥。

有了某個身份認同,你彷彿就擁有了某種權杖,被允許具備某種能力、特質或權利,你的自我要求會符合這個身份認同的期待,當然也會展現能呼應這個身份認同的行為。

此時,你彷彿擁有了追求某項成就或超越某種挑戰的「資格」。特別,是在精神層面的身份認同。

溝通專家Robert Dilits透過其觀察、經驗與研究,開發出一套實用的語言邏輯系統「理解層次」(logical level),將人們心理關注的焦點分為由下而上的六個層次,經華人世界NLP權威李中瑩老師改編後,分別為環境、行為/情緒、能力、信念/價值觀、身份認同、以及系統等層次。

位居上層者包容了下層的內涵,對下層所屬的層次有較大的影響力。身份認同的層級僅次於系統層級,顯見,具有龐大的力量能夠左右一個人的價值體系、認知判斷與情緒感受。

身份認同的功用之一,便是讓我們感到內在心理與外在行為和諧一致,而不需時常處在衝突與糾結當中,穩定的身份認同能讓我們的行為有所依循,內心能有份安適感。當一個人的身份認同是健康正向的,他將能過著積極正面的人生;反之,也可能把一個人推向自我破壞的窘境。

說穿了,身份認同就是個標籤,用來定位個人的本質。標籤本身往往是中性的,但語言文字卻讓我們得以為標籤賦予各種意義—建設性的或破壞性的皆有可能。

既然身份認同對一個人的思想行為具有關鍵性的影響,成了追尋成功或自我挫敗的力量來源,我們關心的是,身份認同是如何形成的?特別是精神層面的。

2015歲末最振奮人心的勵志電影,當屬由珍妮佛‧勞倫斯(Jennifer Lawrence)主演的《翻轉幸福》(JOY)莫屬了。

這部電影精彩之處,就在於女主角喬依(Joy)身為單親媽媽,家裡的事情已經夠她煩了,但是她卻在創業路上一波三折,越挫越勇。從她覺醒的那一刻起,她拿回人生的主導權,從不放棄自己的發明美夢,儘管她有一拖拉庫的豬隊友拼了老命扯她後腿。

講到這群豬隊友,真是夠了!喬依的四代家族人口複雜、關係糾結;她養家活口之餘還得伺候這些人,擺平他們之間的無理取鬧,這怎麼受得了?喬依究竟是怎麼挺過來的?

在喬依內心深處,一直相信自己是個不平凡的人。確實,喬依有著發明的天賦,只是從沒被人重視,長久以來也被自己忽略了。

明眼人都知道,豬隊友中不乏神夥伴。像是她的前夫、她的年輕好友;其中一個靈魂人物,戲份不重,卻以旁白的角色貫串全場,便是喬依的外婆。

就是那個從小就告訴喬依她很特別;在喬依失敗喪志時,要喬依千萬別放棄;永遠對喬依抱著希望,看好喬依終將是這個複雜大家族中偉大女性的人,正是喬依的外婆。

是外婆為喬依種下第一顆希望的種子—幫助喬依建立起「我不平凡」的身份認同。這使得喬依能有如此堅韌的性格,即使前一天才萬念俱灰地質疑外婆對她所抱持的信念,第二天便依舊展現超凡的勇氣、意志與智慧,翻轉大局。

(圖片源自網路,如有侵權,懇請賜知)

從人權律師布萊恩和《翻轉幸福》電影中女主角喬依的故事,我們不難發現,那些足以影響我們一生心理素質的身份認同,來自於成長過程中重要他人對我們透過關係與語言的啟發。

在你的生命中,是否有人為你種下第一顆希望種子,建立起有意義且正向積極的身份認同?

有多麼希望,在我們還年幼矇懂時,我們的身旁,有那麼一個人,用溫暖又堅定地語氣告訴我們:「你是個特別的人!」,而我們會知道,他對我們是真心且深具信心的。就是這份堅定的信念,將這句定義我們的話語,深深地植入我們的內在。不知不覺地影響著我們的人生,使我們成為積極樂觀又擁有堅韌意志的人。

想一想,在我們的成長過程中,那些童年早期在我們身邊的人,是如何定義我們的?對我們日後的生活又有何影響?

也許你很幸福,生命早期所建立起來的身份認同足以帶給你內心無窮的力量;也許你沒遇上這般幸運的事。無論如何,我們都可以選擇重新建構自己的身份認同。

更重要的是,當我們長大成熟後,得知道我們對孩子是擁有影響力的,請時常用真誠、堅定與絕對信任的眼神,透過溫暖的語調,告訴孩子:

「你很特別」、

「你是獨一無二的」、

「你擁有連你自己都不知道的巨大潛力」、

「你有資格愛自己」、

「你是值得被愛與尊重的」、

「你值得享有你內心所渴望的一切」……

語言是充滿魔力的,會穿透孩子的內心,形成他身份認同的一部分,終將陪伴著孩子的一生,成為他追求人生幸福快樂的關鍵力量來源。

(本文撰寫於2016年1月19日)

作者

陳志恆 /諮商心理師、學校輔導教師,小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。喜歡與人相處,卻患有權威恐懼症,常以正經嚴肅的形象見人,卻被學生視為諧星。內心住著不安分的靈魂,不學無術,愛湊熱鬧,寫作、演講、工作坊……什麼都來。

E-mail:heng711@hotmail.com

FB粉絲專頁:陳志恆 / 陪孩子走一段學習路(https://www.facebook.com/ALguidance

陳志恆諮商心理師
陳志恆諮商心理師https://listenpsy.com/
陳志恆,諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。曾任中學輔導教師、輔導主任,目前為臺灣NLP學會副理事長。小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。內心住著不安分的靈魂,寫作、演講、工作坊什麼都來。著有《脫癮而出不迷網》《正向聚焦》《擁抱刺蝟孩子》《受傷的孩子和壞掉的大人》、《叛逆有理、獨立無罪》、《此人進廠維修中》等書,為2018年博客來、讀冊百大暢銷書作家。

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