神奇百憂解:那些陪伴孩子活在當下的時光

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(圖片來源:https://pixabay.com/photos/kid-soap-bubbles-child-fun-1241817/

作者:陳志恆(諮商心理師)

如果你長期為精神壓力或情緒困擾所苦,只要服用某種藥物,便能幫助你忘憂解愁,提振精神,那麼該有多好?百憂解(Prozac)便在世人殷切的期盼下誕生,做為一種能治療憂鬱症的藥物,改變了無數人的情緒狀態,甚至人生;當然,其副作用以及療效的顯著性,至今依然備受爭議。

我是個高度自我要求,典型目標導向性格的人;對於設定的目標,總是全力以赴、堅持到底;同時,我也是個容易緊張焦慮的人,因此,長期累積不少精神壓力。大多數時候,完成任務後腦內的多巴胺讓我飄在雲端,感覺自己無所不能,混然不覺壓力的存在——那不是壓力,那讓我很興奮。

然而,日復一日,緊繃的生活讓疲勞與壓力持續累積,幾年下來,確實嚐到輕忽精神壓力與心理健康造成的副作用。諷刺的是,我還是個號稱能幫助人們調節情緒的心理專家。

最近半年,我持續為睡不好所苦。我不會說自己「失眠」,因為,我只是偶而睡不好(或者我不願意承認),大概一週來個一、兩天,工作多或任務繁重時,也可能連續好幾天沒能好眠。睡不好的副作用極大,若是一連好幾天,會累積更多的身體及精神負擔,情緒低落、疲憊及身體酸痛等各種身心症狀都找上門來。

鑽研心理學的好處,就是養成了時時刻刻自我檢視的習慣:「到底我的生活發生了什麼事,跟以前有什麼不同?」

而通常,一個人若感到壓力龐大時,可能與某些巨大的生活變動有關。

當我回頭審視自己每日的生活,找到一個明顯可辨的罪魁禍首,就是我女兒。女兒的出生,隨著她逐日長大,我得花更多的心神,去與這個從異次元來的外星生物相處,這肯定讓我已經夠緊繃的生活雪上加霜。

而好幾次,女兒在半夜哭醒,我與太太忙著安撫,睡眠頻繁地被打斷,我想,這肯定是影響睡眠品質的關鍵因素。就當我為睡不好而苦惱不已時,太太有次問我:「當你躺在床上時,什麼時候會最想睡?」

「我不知道!」

那一陣子,當我每晚躺床時,總是難以入眠,翻了一、兩個小時後,又起床做點別的事,有時一整夜起來好幾次,反反覆覆。如果隔天有重要的代辦工作,還沒進房間,我就能預測今晚大概不好睡,也通常會被我說中。

遇到這種症頭,睡眠專家會告訴你,你已經與睡眠環境或睡眠本身,產生了焦慮情緒的連結。也就是,只要躺床,就開始焦慮,這會讓你更難入睡;有的人,甚至接近黃昏,就焦慮起來了。

我承認,確實有些如此。因此,重新找回對睡眠的良好感覺,是當務之急。

當了父親後,每天有個例行任務,就是陪女兒睡覺。運氣好,女兒快速入眠,你可以在睡前爭取到些許自由的時間。有一次,正當我陪著女兒躺在床上——事實上,是我躺著,看著女兒在床上瘋狂翻滾。當我正在為我那即將逝去自由時光哀悼時,一股睡意襲來,瞬時間呵欠連連;我知道,只要閉上眼睛,就能立馬進入夢鄉。

我彷彿發現新大陸般興奮不已。觀察了好幾天,都是如此,只要陪睡時看著女兒,睡意就會襲來。於是,我暫時放棄把女兒哄睡後再起床的念頭,利用那昏昏欲睡的時機,幫助自己順利入睡;幾次嘗試下來,成功率頗高,甚至得以一覺到天亮。儘管半夜仍常會被吵醒,但總是克服了最難的一關。

然而,這其實頗為天人交戰的。聽許多新手爸媽分享,每晚哄小孩睡覺時,最令人氣餒的事情,就是自己也不爭氣地睡著了。一開始,我也心有不甘,但後來,我開始學習放下還要再起床的期待。

然而,謎題還沒有解開:「為什麼看著女兒在床上翻來翻去,會讓我昏昏欲睡呢?」這讓我想到,不只是陪睡的時候如此,陪玩的時候也是如此。每天晚飯後,當我陪著孩子在地板上玩耍,事實上是看著她摸索世界,我也常感覺眼皮沉重萬分,呵欠連連,就連假日也是如此。

是我老了、體力不支了嗎?

不,不是這樣的!我唯一能想得到的合理解釋,是當我把心思全神貫注在孩子身上時,中斷了我大腦中無時無刻思索工作的心神,也把我從長期處於工作的緊張備戰狀態中給拉了出來。所以,我的身體透過眼皮沉重、呵欠連連告訴我,它需要休息、它需要放鬆;而此刻,那失落已久的副交感神經正在全速運轉呀!

明白了這一切,我終於發現,孩子是天使(不再只是睡著的時候是天使),真的是上天賜與的禮物。她逼著她那工作狂的老爸,得停下腳步,傾聽身體的聲音,關心自己的健康,用更活在當下的方式調節情緒與壓力。

沒錯!就是「活在當下」。

從正念(mindfulness)的角度來看,當你將心思放在當下的每一刻,不帶評判地全然覺知,那就是從煩惱中解脫的時刻。

與孩子相處時,就是最活在當下的時刻,因為,孩子本身就是活在當下的。當下的渴望是什麼,就去追尋那份渴望;當下對什麼好奇,就去探索那些事物。於是,當我陪伴並觀察孩子時,心思也聚焦在當下,自然有抒壓忘憂的驚人功效,真可媲美神奇百憂解。

憑良心說,比起工作或追求成就,陪伴孩子還是相對比較無趣的(老實說,一開始真的悶到不行),而且為了與孩子相處,不得不壓縮工作時間,讓我更顯焦慮不安。不過,在這番摸索後,我學習到要為自己的生活設立更清楚的界線,工作的時候工作、玩樂的時候玩樂、休息的時候休息、陪家人的時間就專心地陪家人吧!

有天,太太要向我借用電腦。她到書房裡,在螢幕前滑動滑鼠個老半天,大喊:「電腦怎麼都沒反應?」

我說:「因為我沒開機。」她瞪大雙眼,用不可思議的眼神看著我,我又接著說:「我整個週末都沒開機。」

「天呀!你變了!」太太高聲大喊!

真的,我變了!是孩子和家人讓我改變的,讓我願意停下腳步,用更活在當下的態度過生活。

(本文撰寫於2020年2月25日)


作者

陳志恆 /諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。

小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。喜歡與人相處,卻患有權威恐懼症,常以正經嚴肅的形象見人,卻被學生視為諧星。內心住著不安分的靈魂,不學無術,愛湊熱鬧,寫作、演講、工作坊……什麼都來。

在經歷將近十年的學校輔導教師生涯後,決定離開校園,走入廣大的社區,服務更多的群眾,偉大的助人夢正要展開!

演講/課程/工作坊邀約申請連結:https://goo.gl/FxHc7i

E-mail:heng711@hotmail.com

FB粉絲專頁:陳志恆諮商心理師(https://www.facebook.com/ALguidance

★著作:

擁抱刺蝟孩子:重啟連結、修復情感、給出力量的關鍵陪伴與對話》(圓神出版,2019)

叛逆有理、獨立無罪:掙脫以愛為名的親情綑綁》(圓神出版,2018)

受傷的孩子和壞掉的大人》(圓神出版,2017)

《此人進廠維修中!:為心靈放個小假、安頓複雜的情緒》(究竟出版,2016)

陳志恆諮商心理師
陳志恆諮商心理師https://listenpsy.com/
陳志恆,諮商心理師、作家,為長期與青少年孩子工作的心理助人者。曾任中學輔導教師、輔導主任,目前為臺灣NLP學會副理事長。小時候立志當上教育部長,長大後只想開個快樂電力公司。內心住著不安分的靈魂,寫作、演講、工作坊什麼都來。著有《脫癮而出不迷網》《正向聚焦》《擁抱刺蝟孩子》《受傷的孩子和壞掉的大人》、《叛逆有理、獨立無罪》、《此人進廠維修中》等書,為2018年博客來、讀冊百大暢銷書作家。

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